Hallo der ute - her er hjemmesiden min!

Zanzibar

Få steder i verden framkaller så eksotiske assosiasjoner som Zanzibar, og lengselen etter en gang å komme dit har nok truffet mange av oss. I virkeligheten er Zanzibar en øygruppe som består av to større øyer, Unguja som måler 1658 km², og Pemba på 984 km², ca. 50 kilometer nord for Unguja. I tillegg kommer en rekke småøyer som også hører til arkipelet. For å komme til Zanzibar tar man enten fly til Stone Town på Unguja eller så går det en ferje fra Da es Salaam tre ganger i uka.

Kart over de to største øyene

Unguja har hotelltilbud i alle prisklasser, fra små private rom som nærmest minner om skitne skoesker til femstjerners all-inclusive sossehotellere. Du bør velge noe midt i mellom som er rent og ordentlig, og da er området rundt Stone Town det beste stedet å bo. Når man snakker om Zanzibar referer man vanligvis til Unguja. Hovedstaden heter Stone Town, og kalles også Zanzibar på folkemunne. Innbyggertallet på øygruppa er rundt en million, og befolkningen er en salig miks av afrikanere, persere, arabere og asiater. 95 % er muslimer, og resten kristne eller hinduer.

7820025-perfect-tropical-paradise-beach-of-zanzibar-island-with-palm-trees-and-hammock

Zanzibar er verdenskjent opp igjennom historien for handel mellom mennesker fra alle mulige kulturer. Her har man byttet slaver, gull, krydder og elfenben mot andre saker og ting som kunne selges på fastlandet og til andre byttehandlere fra andre verdenshjørner. Jeg mener ikke å være stygg her nå, men Zanzibar må i tidligere tider ha sett ut som et gigantisk utendørs shoppingsenter styrt av sunnmøringer og nederlendere. Handel og profitt var dagligdags, og øygruppen skaffet seg masse rikdom og masse makt.

tanzania-roadside-village-market-dar-es-salaam-morogoro-africa-42097955

I 1963 ble Zanzibar et selvstendig land. Innbyggerne fant ut at de ville tjene bedre på å få massse selvstyre innenfor Tanganyika, og slo seg like godt sammen med dem, og lagde staten Tanzania. Selvstyret har de beholdt og i dag er  Zanzibar en enorm turistmagnet. Og det skyldes ikke krydderplantasjene eller handelsbodene, men de unike korallene som omgir øyene, det frodige landskapet og den enormt gode maten. Zanzibar kalles ikke krydderøya bare fordi det produseres krydder til den store gullmedalje her. Maten de lager viser med tydelighet at de vet hvordan krydderet skal brukes også. Kokospalmene som strekker seg 80 meter mot himmelen får en til å tenke på Jack og bønnestengelen, og ja – lokal frukt serveres over alt, og er så saftig og så god at du spiser deg stappmett før du vet ordet av det.  Stone Town er en spennende by med gamle bygninger fra flere tidsepoker i Zanzibars historie. 220.000 mennesker bebor byen, og her finner man mange steder av interesse dersom man ønsker å ta litt sightseeing i mellom slagene på badestrendene eller på korallrevet. Stone Town består av smale smug, dørene på husene er brede og staselige, og balkongene er overdekt. God beskyttelse mot sola på varme dager er viktig for innbyggerne. Balkongene brukes flittig, det virker som det alltid er folk på dem, og de prater gjerne med flere naboer på en gang fra en

 

balkong til den neste. Hvis de ikke spiller onga – bonga musikk for hverandre da. På flere av husene eller husdørene ser man inskripsjoner fra Koranen på arabisk, så her vet vi hvem som er muslimer. Det merker man også når man på en tur i byen ser 51 moskeer og bare 2 kirker. Men så har hinduene sørget for 6 hindutempler innimellom disse, så her kan vi snakke om religiøs pluralisme. Stone Town er en fascinerende labyrint av gamle steinbygninger åpne markedsplasser, hvor forventningene du måtte ha til et eksotisk møte med et arabiskinfluert Afrika vil bli innfridd. Her kan du besøke Dr Livingstones hus, Palace Museum og det arabiske fortet.

6436450-young-man-bicycling-along-tropical-beach-of-zanzibar-island

På en av de mange restaurantene eller på et av de sossete femstjerners hotell nytes verdens best krydrete sjømat. Fisk, hummer, kongereker, blekksprut og så videre er tilberedt med mange gode krydder, eller i sterkt krydrede sauser.  Svært ulik mat man får andre steder i verden. For sånne som meg som ikke tåler fisk får du de samme krydderne og kryddersausene til grønnsaksretter og kylling. Så – fishhateres don’t despair.

Utenom  vannsportsaktiviteteer som dykking, snorkling, svømming, soling, leke i vannt er det lett å få leid seg en seilbåt og seile litt rundt om kring. Du får også med deg guider og hjelpere hvis du har behov. Dypvannsfiske står også på menyen for den som ønsker å være med en fiskebåt ut på havet.  Man drar nok ikke til Zanzibar for å oppleve dyreliv, men jeg vil allikevel anbefale regnskogen Jozani sør på øya, hvor du garantert møter de røde colobusapene som er endemiske på Unguja. De endemiske leopardene er visstnok utdødd for noen år tilbake, dessverre.

Shopping kan du gjøre til kofferten er full. De er mange ting som frister, og hold deg til markedene. Mye bra varer, og mye tulletøys. Klær i alle fasonger og farger, og jeg merker meg dødskule indiske bomullsskjorter til gi-bortpriser. Du må ha prutegenet med deg, ellers går det ikke så bra.

Men du kan ikke forlate Zanzibar, eller krydderøya før du har tatt den obligatoriske krydderturen. Da blir du med på flere krydderfarmer og får se hvordan dette gjøres. På disse farmene dyrkes det kilometervis med muskat, chili, kardemomme, vanilje, ingefær, hvitløk, sesam, sitrongress – og jada kaffe, kakao og te – og så selger de også.