Hallo der ute - her er hjemmesiden min!

Verdens sørligste byer

Kart over Tierra del Fuego

Da skal jeg få kose meg med å skrive om verdens tre sydligste byer. Nei, de ligger ikke i Syden, de ligger sånn til at det er kaldt. Veldig kaldt om vinteren og ikke særlig mer enn 12 grader Celsius om sommeren. Men her er det mange muligheter for annerledes opplevelser, for spesiell mat, for gode venner og for skikkelige utflukter på machonivå, dersom man ønsker det. Vi skal til Tierra del Fuego og Magellanstredet på den sørligste blindtarmen av Sør Amerika. Det er nesten sånn at her skulle man tru at ingen kunne bu når man ser på kartet og på distansene fra nærmeste storby, men når man kommer dit forstår man svært godt at mange kunne bu der, og det gjør befolkningen også – i beste velgående.

Fra 1908 til 1945 var Ushuaia en straffekoloni for tungt kriminelle. Fangene ble etter hvert nybyggere og bygde opp stedet rundt fengselet på egen hånd. De bygde også en jernbane fra skogen til kolonien. Dette er den dag i dag verdens sørligste jernbane, og den er svært populær blant turistene som Tren del Fin del Mundo, eller toget til verdens ende. Dette tar cirka 45 minutter og anbefales.

 

Ushuaia er hovedstad i Tierra del Fuego en halvøy som hører til Argentina. Landskapet som omgir byen er fjellrikt og utrolig vakkert. Her bor det rundt 100.000 mennesker som lever av en stor og viktig marinebase, fiske og ikke minst turisme. Ushuaia er utgangspunktet for hvalsafarier, fisketurisme, utflukter til Antarktis, ekstremsport og lignende. Omgivelsene byr på spennende fotturer i et utfordrende terreng Du går langs langs innsjøer, krysser elver og vandrer inn i frodige skoger. Fra Glaciar Martial er utsikten over Ushuaia og Beaglekanalen nærmest som et postkort.

Når du kommer opp på Glaciar Martial leier du ski og kjører nedover skibakken. Fantastisk! Ushuaia kan skilte med et rikt dyreliv med store bestander av pingviner, sjøløver og fugler. Her er det muligheter for padling på innsjøer, båtturer og fisketurer. Norges skisesong er ingen ting målt med den Ushuaia kan skilte med. 5 måneder garantert vinterføre – fra juni og ut oktober. Du kan gå i dagevis på ski, og når du får nok av det kan du leie en hundeslede og nyte naturen mens hundespannet får trening. For å få med seg det marine livet og for virkelig å nyte havet er en tur med Katamaran absolutt anbefalelsesverdig. Du får se fjellene fra havet, sjøløver, pingviner og en haug av sjøfugler. Kajakk kan du også leie for en rimelig penge i nærheten av Aeroparque. Men du må ha med deg guide. Det er for din egen sikkerhet.

Nasjonalparken Tierra del Fuego har massevis av små og lette løyper for fotturer som man lett kan gjennomføre på en dag. Parken er diger, men det er satt begrensninger på hvor langt innover folk kan ferdes. Naturen i dette strøket er sårbar, og det er strenge regler for hvordan den skal brukes. Her er det massevis av fugler å se og å høre. Albatrosser og kondorer er du garantert å møte. Dersom man ønsker lengre turer enn en dag finnes to gode ruter, nemlig Paso de la Oveja som tar 2 dager eller Sierra Valdivieso Circuit. Den sistnevnte tar vanligvis 4 dager. Ta kontakt med Compania de Guias de la Patagonia. De hjelper mer enn gjerne til med organisering, kart, forklaringer, guide og så videre. Ushuaia er det beste utgangspunktet for å oppleve Antarktis. Herfra kan du booke cruise mellom november og mars. Utenom denne tiden er havet frosset, så da kommer man ikke så langt. Om sommeren opplever du også 24 dager med dagslys, så da får du full valuta for pengene. Problemet er bare at disse cruisene er så dyre at du må nærmest være Lottomillionær for å ha råd. For oss vanlige mennesker som ikke har råd til dyre cruiseopplevelser er det mye annet man kan se og gjøre i Ushuaia. Det gamle fengselet, Presidio er nå et museum. Her kan du se celler og en nyoppusset del. En del av fengselet er blitt til et lokalt kunstgalleri med mye bra å se. Museo Maritimo ligger på samme sted som fengselet, og viser litt av Tierra del Fuegos historie.
Shopping i Ushuaia handler mest om å handle varme klær og utstyr du kan trenge for å oppleve naturen. Det finnes masse utvalg i flere gode butikker. Ikke spar på varme klær, gode støvler eller på utstyr. Dette kan bli alvor. Det er skiftende vær i området, så du må være skodd for alt fra sol, stormer, snøstormer, hagel, tåke – alt på en tur. Ushuaia er noen barer, to kasinoer og bare en nattklubb. Dette er ikke stedet for party, men tar du en øl eller to på en av barene i sentrum kommer du fort i snakk med andre turister og med de lokale. Alltid hyggelig. Sjekk Dublin bar og Nautico (nattklubben). Man kommer seg greit nok rundt på Ildlandet og på tilgrensende områder i Chile med buss, men disse bussene kan ta opptil 20 timer på en strekning med stopp og forsinkelser, så flybilletter er så absolutt å anbefale, med mindre man leier en firehjulstrekker og tar seg rundt på egen hånd. Kjettinger er obligatorisk i vintermånedene selv med firehjulstrekker!

 

Navarino Island er en av Sør Stillehavets største øyer. Den tilhører Chile, og her ligger en meget interessant by, som innbyggerne først og fremst påstår er en by og ingen bebyggelse, og når de har overbevist deg om at de bor i en by, forteller de at dette er verdens sørligste by. Velkommen og nyt oppholdet. Byen heter Puerto Williams, har det imponerende innbyggertallet av 2400 mennesker, og man kan lure på om den ble anlagt akkurat her for å slå knock-out på Ushuaias tittel som verdens sørligste by. Chilenerne grunnla byen i 1953 av det chilenske forsvarsdepartementet, og de ønsket å gi en påskjønnelse til John Williams Wilson som besatte Magellanstredet og bidro til at Chile nyter å være en del av dette. Det ligger to lokale småflyplasser ved byen, og disse betjener fly til Kapp Horn, Antarktis og Ushuaia. I Puerto Williams står stormen på nesten konstant, så ta med regntøy og varme klær. Selv om sommeren blir det sjelden over 7 grader her. Det finnes ingen naturlige barrierer for å løye de sterke vindene som kaster seg inn over øya. Lenger innover på øya drives utstrakt kvegdrift og en del trefelling. De fleste i selve byen lever av fiske og litt turisme. Puerto Williams har ikke så mange organiserte attraksjoner eller aktiviteter. Dette er en stille og rolig by med enkle pensjonater, eller tilbud om Homestay. Byen er idyllisk med små gamle trehus, naturen er storslagen og innbyr til kortere eller lengre turer. Den sørligste byen i verden er vel en attraksjon nok for en del av oss?

Punta Arenas ble grunnlagt i 1848 rett og slett for å sikre Chiles suverenitet ved Magellanstredet. Her bor 115000 innbyggere, og dette kan man faktisk kalle en by. Den er ikke verdens sørligste uansett, fordi Ushuaia ligger lengre sør, og nå er det jo da bestemt at Puerto Williams er verdens sørligste by. Men, den kommer på tredje plass, og det er ikke verst bare det. Det er kaldt i Punta Arenas, og dette er stedet der du bruker solfaktor uansett om du ser sola eller ikke. Her er ozonlaget av og til så svekket at du blir brent selv uten synlig sol. Og de strålene er ikke akkurat de sunneste som treffer huden din.
Punta Arenas er på mange måter en storby. På grunn av gunstige skatteregler og momsfritak er varene her billigere enn i resten Av Chile, så det er ikke noe i veien med shoppingutvalget. I tillegg er det enda en rabatt for turister, så her ligger sossebutikkene tett. Plaza Muñoz Gamero er utgangspunktet for byvandringer. Sørg for å få med deg Sara Brauns slott og Braun Menedezpalasset. Disse bygningene er innbyggerne svært stolte av. Punta Arenas har en rekke flotte butikker, barer og hoteller. Det er bare å ta for seg.

Mirador Hill er stedet for deg som ønsker å prøve skiene. Her har du full utsikt ned til havet, visstnok verdens eneste skisenter i sitt slag. Her oppe ligger en kafeteria for pauser og forfriskninger. Skisesongen strekker seg fra midten av juni til midten av september. Her er både alpin og langrenn representert i fullt monn. 12 spor i slalåmbakken er ikke verst. I tillegg tilbys skiskole og skiutleie her oppe. Om sommeren fungerer som utgangspunkt for flere vandringsstier gjennom Magellan Nasjonalpark.

Patagonia Institute er et forskningssenter der områdets historie og ressurser tas nærmere i øyesyn. Her er det mye interessant å se, blant annet maskiner og kjøretøy som de aller første settlerne i området brukte, pionerboliger, et bakeri og lignende. Du får også se verktøy fra den tiden og en botanisk hage med planter som trives i denne regionen.

30 kilometer nord for Punta Arenas ligger stedets hovedattraksjon, nemlig Otway Sound Penguin Colony i hvert fall slik jeg ser det. Her er det etablert en gigantisk pingvinpark der over 6000 pingviner lever sine liv. Du får se flere arter av dem, og du kan oppleve hekkesesongen mellom september og mars. Dette er virkelig et fantastisk sted, og her har vi mye å lære.