Hallo der ute - her er hjemmesiden min!

California

California

Når jeg skal presentere California, er det så mye stoff å ta av, at jeg egentlig burde skrive en hel bok. California er som et kontinent. Her er det så mange muligheter, så mye å se, så mye å gjøre, at en liten reiseside kun kan få dekket en brøkdel.  Riktignok er Caliornia en stat i USA, samtidig er staten større enn Norge, større enn Tyskland, og nærmer seg Frankrike i areal. California har 40 millioner innbyggere, 30 % av dem er spansk – eller tospråklige, mens 70 % behersker kun engelsk. Riktignok bor de spanskspråklige konsentrert i de store byene, med et veldig høyt antall i  San Diego og Los Angeles. Man hører mer spansk på gata her enn engelsk. For noen år siden ga nemlig California amnesti til samtlige illegale innvandrere dersom de meldte seg. Det gjorde livet for både innvandrerne og myndighetene lettere. Californias natur er svært varierende. Her opplever man flotte langstrakte strender som strekker seg milevis langs Stillehavet, store skoger, enorme ørkenlandskap. Verdens varmeste sted, Death Valley ligger i California, og fastlandsUSAs høyeste fjell, Mount Whitney ligger i California. California er alene verdens 8. største økonomi, og erUSA s hovedprodusent av frukt, grønnsaker og vin. Vingårder florer i de sentrale delene av California. Her ligger Napa Valley med vindgårder og vinranker så langt øyet kan se. En togtur gjennom Napa Valley, med vin både før, etter og i løpet av turen er å anbefale.

Dersom man gjør som amerikanere flest, leier man en bil og kjører fra San Diego til Oregon langs Highway 1. Det er Californias fantastiske kystvei, og byr på enormt flotte naturopplevelser bak hver eneste sving. Billigste overnattingsalternativ er på campingplasser, gjerne med medbrakt telt. Man får for er rimelig penge tildelt sin egen usjenerte teltplass, får tilgang dusj og do og gjerne kokemuligheter dersom man ønsker det.  Amerikanere er lette å komme inn på , så dersom man er ute etter kontakt, kan den garanteres på campingplassen.

Californias absolutt største by er Los Angeles, og inkluderer man Los Angeles Metropolitan Area snakker vi om folketallet i et lite nordisk land. Her er det milevis med rekkehus, villaer, svømmebasseng og veier. De strekker seg utover i alle retninger til de stoppes av Stillehavet. Mellom boområdene går det veier ialle retninger, under hverandre, over hverandre på kryss og tvers. L.A traffic er et eget begrep. Fra bilenes radioer strømmer typsik Adult Contemporary music, fra Kome og KissFM – Doobie Brothers, Steely Dan, Lee Ritenour, Tina Turner – ja også de mer moderne artistene, men de tar andre kanaler seg av.

Innbyggerne er helt avhengige av bilen, og det var ikke inntil 1999 at det kom en skikkelig tunnelbane i Downtown Los Angeles. Og det er denne man bør få med seg  som turist. Navnet på den er så mye som: ” Edward R. Roybal Metro Gold Line Eastern Extension, og den tar passasjerene til de absolutte must-sees i Downtown LA.  Tar du den og går av på de forskjellige stasjonene, får du med deg beste av hva Los Angeles har å tilby. Her opplever du nemlig Little Tokyo, en bydel med en haug av japanere, sushibarer, sake, japansk øl, restauranter og butikker. Neste stopp er Downtown Art District, stedet der kunstnerne boltrer seg i sine karakteristiske hus, og med sine utstillinger,små gallerier og butikker. Hispanic Boyle Heights må vel nærmest betegnes som Lille Mexico. Her snakkes spansk, her serveres taco, burrito tequila, cerveza – og endestasjonen er East LA. East LA er skikkelig Downtown -enjoy

Strandliv og sosseliv er et must i Los Angeles. Og strender er det nok av. En god måte å få med seg noe av det kuleste i så henseende er å leie en sykkel. Ta turen fra Pacific Palisades til Torrence langsmed Santa Monica Bay. Den er flatt og fint, og flere steder strandpromenader så brede som en norsk tofelts motorvei. Hele strekning er på 35 kilometer. På veien kan du observere alle de brune kroppene, strandvoleyball, folk på ruslleskøyter – alle mulige slags karnevalsfigurer -og det kuleste av alt; Papegøyer som setter seg på styret og vil være med.

Det er masse å oppleve i Los Angeles. Alle kjenner Hollywood og Beverly Hills. I Universal Studios kan du oppleve hvordan blant annet Shark og King Kong ble filmet.  Dette er dødskule saker. Det samme er alle fornøyelsesparkene man kan besøke i Los Angelesområdet. Her finne rman både Disneyland, Knott’s BErry Fram og litt lenger nord, i Fresno Six Flags America. I tillegg kommer Knott’s Soak City -der alt handler om vann og å bli våt på de mest morsomme og ekstreme måter. Det finnes tre av disse i Sør California, nemlig i Buena Park, i Chula Vista og i Palm Springs.

Los Angeles sitt absolutte høydepunkt for den som er interessert i kultur må være Gettysenteret. Her får du alt gratis for prisen av tre. Altså – gratis trikketur  senteret, gratis inngang og en gratis utsikt over mesteparten av LA og Stillehavskysten på klare dager.. Richards Meyers arkitektur er verdt turen i seg selv, malerier fra alle mulige tidsepoker og kunstnere pryder veggen, og den botaniske hagen overgår det meste. Og alt er gratis. Det eneste som koster noen  dollars er hvis man vil ha med seg en audioguide på veien gjennom museets rom, noe som er lærerrikt og er å anbefale, og dersom man ønsker en god middag i museumsrestauranten.

Den langt mer fredelige og vakre byen lenger nord i California, nemlig San Francisco virker mer tiltrekkende og mer oversiktlig på turister. For det første har den et bysentrum preget av litt kolonialstil, krydret med noen få karakteristiske moderne skyskrapere. Den har GoldenGate Bridge, som er byen kjennemerke, og som alltid pusses opp – når en runde er ferdig, begynner pusserne på nytt for å unngå at broen

ruster. San Franciso er byen der kulturer og subkulturer møtes i rikt monn. Her er en stor Chinatown med alle skilt og gatenavn på kinesisk, her er Japan Town , Korea Town og Castro -Gay Town. Gay Town ville forøvrig vinne en hver arkitekturkonkurranse og en hver konkurranse i designmagasiner som bo bedre.San Franciscos homofile er en kjøpesterk gruppe, og de vet hva de vil ha.

San Francisco er ulikt Los Angeles en by med bakker. The Cable Car er fortsatt oppegående, og en morsom turistattraksjon. Mange tar denn ned til Fisherman’ws Wharf, et slags Aker Brygge med restauranter, butikker, fiskemat og underholdning.

Et annet must-see i San Francisco er Alcatraz. Fengselsøya som var designet slik at ingen skulle kunne rømme fra den. Man ser den lett fra Fisherman’s Wharf. Vannet er iskaldt, bølgene høye, og haier lurer under overflaten. Allikevel klarte et par stykker å flykte inn til fastlandet. Alcatraz ble nedlagt i 1963, og samtlige bygninger står der i dag som den gang. Alcatraz er absolutt verdt et besøk. Ofte er en av de tidligere innsatte med som guide.

California ligger plassert i et av verdens verste jordskjelvsområder, som en del av det kjente “Ring of Fireområdet.” man merker små jordskjelv flere ganger om dagen. Californierne rister på hodet og smiler, men alle vet at en dag smeller det. Det har allerede smelt et par ganger, og San Andreasforkastninegn er ikke nådig. Her kan alt skje i morgen eller om hundre år. Ingen vet sikkert. Det som er sikkert er at California har mye å by på!