Hallo der ute - her er hjemmesiden min!

Belgia

Belgias autonome regioner, Wallonia, Flandern og Brussel

Ja, så ligger det der da, mellom Nederland, Luxembourg, Frankrike og Tyskland. Et lite land på intet mer enn 30.500 kvadratkilometer, med en kyst på 61 kilometer, med 10 millioner innbyggere. Et land som er verdens 7.største eksportør av industri og jordbruksprodukter, har verdens 5.største havn, huser EUs hovedstad, er NATOS europeiske hovedkvarter, oppfant pommes frites, saksofonen og belgiske vafler. Landet innehar intet mindre enn fem top-rated byer i Michelins reiseguide i motsetning til Belgias mer kjente nabo i nord som bare har en by på samme nivå. Før vi tar til med en liten smule reklame for dette vakre, lille landet skal jeg nevne 20 på topp anbefalte attraksjoner i Belgia. Når disse nevnes, betyr det at en hel haug ikke nevnes. Det er masse informasjon på Svennie.no under Belgia, så please sjekk de andre lenkene. Her er noen must-sees/must dos i Belgia:

Topp 20 ting å gjøre og  å se i Belgia:-

Brugge: Med kanalene, museene og nydelig middelaldersk arkitektur, Brugge er uten tvil en av Europas vakreste og koseligste byer.

Antwerpen fashion scene: Antwerpen har produsert en liten hær av internasjonalt anerkjente moteskapere og deres arbeid er showcased på  MoMu motemuseet og i egne designburikker langs Meirs sidegater

Trésor du Prieuré d’Oignies, Namur:  en fabelaktig skatt! Et utsøkt utformet juvelpyntet  metallarbeid datert fra  på 1200-tallet er på utstilling i Namur.  I tillegg er Namur en vakker miniby med stille smågater, et lite marked, utsøkt mat og øl, morsom arkitektur og varme snille belgiere.

Sykling: Pannekakeflate  Belgia, spesielt i nord,  er perfekt for sykling. Sykkelstier er landets stolthet. En øl av forskjellig type per pause i hver lille landsby gjør dette til en deilig erfaring. Kanaler med popler, gressende kuer og svaner og ender – et perfekt bilde av Flandern.

Grand Place, Brussel og Grote Markt Antwerpen – ja i samtlige belgiske byer – finn Grote Markt eller Grand Place; De er vakre med flott og sjelden arkitektur, små restauranter, ølservering, natteliv og kos.

Brussel Art Nouveau: Sjekk arkitekturen over alt i Brussel

Den belgiske kyst:  15 badebyer langs en av verdens mest utsøkte og reneste kyststriper. Lange og brede strender kan by på et utall av aktiviteter, utsøkte barer og restauranter, naturområder.

Ghent: En vakker kanalby der man opplever det virkelige Flandern. Fort deg før turistene finne rut av denne perlen.  Must see: Tilbedelsen av lammet i Sint Baafskatedralen.

Antwerpen-katedralen: Kanskje den  vakreste gotiske bygningen  i Belgia og, enda bedre, dens interiøret er prydet med flere fine malerier av Rubens.

Museés Royaux des Beaux Arts, Brussel: Det er umulig å unngå Belgias beste kunstmuseum, med suverene samlinger, fra Jan van Eyck, Bosch, Pieter Brueghel til Ensor og Magritte.

Boullion:  Fjellandsbyer blant skogvokste åser, slott, elver, romantikk. Her finnes flere skianlegg, padelmuligheter om sommeren, bergvandring og så videre. Vakkert rett og slett!

Place du Jeu de Balle, Brussel:Loppemarked-mania styrer  Brussel på en søndag morgen, og dette er stedet å møte opp: Marollesdistriktet

Prosesjon hellige blod, Brugge: En utrolig flott religiøs seremonireligiøs seremoni, opptog, fullt av spenning.

Kajakk i Ardennene:   La Rochefort er stedet du tar utgangspunkt – deretter en rekke muligheter.

Musée René Magritte: Han var uten tvil en av Belgias mest geniale kunstnere.

Het Zwin:  Dette naturreservatet på belgiske kysten tilbyr et vakkert kyst landskap av poldere, myrer , strand og et utrolig rikt fugleliv.

Hautes Fagnes: Et høyt platå i Ardennene. En flott naturpark med en rekke vandreturer som ofte krysser over til Tyskland.

Binche Carnival: Unikt i Europa – et karneval uten sidestykke. Må oppleves.

Ølfestivalen i Antwerpen:  I juni hvert år arrangeres en stor ølfestival på Groenplaats i Antwerpen. Her kommer produsenter fra hele Belgia og serverer alt fra Stella Artois til bringebær. blåbær og jordbærøl.

Antwerpen: Et must for alle som reiser til Belgia. Les eget kapittel om byen på Svennie.no.

Et lite land  (300 km som fra ytterste øst til ytterste vest) har sine fordeler. Du kan du nå hvor som helst på  et par timer.Offentlig transport er rask og behagelig og ikke dyrt.Mellom større byer er det hyppige togforbindelser, med busser som dekker mindre avstander.

Belgias restauranter slår knock-out på de fleste franske sådanne. Ikke nok med det: Landet har minst 450 forskjellige ølsorter, 800 forskjellige ostesorter, jordbær, bringebær og blåbærproduksjon uten sidestykke, flest kafeer i verden i forhold til innbyggertallet, flest kilometer jernbane i verden i forhold til arealet, verdens lengste trikkelinje. Og så er Belgia tegneserienes hjemland.

De flamske malerne oppfant oljemalingen, Belgia har verdens beste syklist, en verdenskjent fransk sanger som het Jacques Brel er faktisk belgier.

Sammen med Nederland innførte de gay marriage lenge før både Norge og Danmark. Belgia ligger på topp i verden i diamantproduksjon, produserer verdens mest ettertraktede asparges, er kjent for smurfene og forfatteren Georges Simenon. Surrealisten Rene Magritte var belgier, det samme Art Nouveauarkitekten Victor Horta. Jeg kunne fortsatt sånn, men den som tenker at Belgia fortsatt skal være en hvir flekk på kartet kan slutte å lese nå.

For her kommer litt mer utdypende kunnskap om dette fantastisk flotte og sammensatte lille landet. Det er å betrakte som en liten diamant! Og nesten ingen har fått med seg det. Vi reiser til Paris og Amsterdam – og så ligger Belgia i mellom – og ingen vil dit. Men jeg lover, man går virkelig glipp av masse dersom man dropper Belgia.  Belgia ble grunnlagt i 1830 etter en revolusjon mor de nederlandske makthaverne inspirert av en opera i Brussels Muntschouwburg/Theatre de la Monnaie. Den gang var Belgia og Nederland ett land,. Men belgierne ville ikke være sammne med Nederland, selv ikke flamlenderne. De hadde holdt ut i 15 år, men nå var det nok. Belgia kastet ut nederlenderne, og ble en uavhengig stat.

Så begynte nasjonsbygging og Belgia ble formet. Det var mange skjær i sjøen, blant andre språk. I Belgia snakkes tre språk, nederlandsk i Flandern, fransk i Wallonia, tysk i Østkantonene,  mens Brussel ligger som en øy midt i Flandern og er hovedsaklig franskspråklig. De Vlaamse Beweging gjorde etter hvert krav på at  fransk og nederlandsk skulle likestilles og klarte det. I dag er Belgia en føderal stat med kanskje verdens mest kompliserte styringssystem.

Kart over de belgiske språkområdene

Det finnes selvfølgelig en sentralregjering, de gangene man klarer å bli enige om en. I tillegg kommer regjeringer for Flandern, Wallonia, Brussel, de tyskspråklige, de franskspråklige og de nedrlandskspråklige. Et fantastisk sammensurium, men dette synes å virke. Saken er altså at: I Flandern må alt skje på nederlandsk. Dersom en franskspråklig flytter dit finnes det ingen mulighet for å bruke fransk i noen sammenhenger. Det samme gjelder motsatt. I Wallonia er det kun fransk som gjelder. Brussel er tospråklig,  så der kan man velge. Der skal alle skilt, skjema, reklamer osv. vøre på både nederlandsk og fransk. De 70.000 tyskspråklige i Eupen, St.Vith og Malmedy behersker alle fransk i tillegg til sitt morsmå, men de har krav på tysk der de måtte ønske det innenfor sitt område.  Mange lurer på dette med flamsk og nederlandsk. Her kommer forklaringen: Nederlandsk er språket som snakkes i Nederland og i Flandern i Belgia. Den varianten av nederlandsk som snakkes helt sør i Nederland og i Belgia kalles flamsk. Flamsk er mykere form for nederlandsk men blant annet “zachte g’s”. G’ene på nederlandsk som for mange fortoner seg som rene harkelyder, er noen vakre post-alveolare lyder på flamsk.

Belgia er  et veldig vakkert land! La meg fortelle om maten først. Belgierne oppfant pommes frites, og er veldig stolte over det. De er mestere på å lage fritter. Belgiske fritter stekes to ganger, og de kommer direkte fra ferske poteter. De serveres alltid varme med majones. Enhver by med respekt for seg selv har et friterie/frituur.

Sjokoladen vet vel alle om. Belgisk konfekt er hand-made, og selges i spesialbutikker. Skikkelig sossesjokolade, men utrolig god! I Belgia finner du minst 200 små sossete sjokoladebutikker, og i flere av dem produseres egne spesialiteter på bakrommet.

Så kommer vaflene, som er store og tjukke og serveres med frukt, sjokolade, krem, is eller hva man måtte ønske. Et hvert gatehjørne med respekt for seg selv har en liten vaffelstand. Belgiske restauranter er i verdensklasse, nasjonalretten for alle belgiere er Moulesfrittes/Mosselen met frietjes, og det finnes ingen grenser for konsumpsjonen av denne retten når det er sesong. Blåskjellene importeres fra Zeeuws-Vlannderen i Nederland, men nå har belgierne begynt med egen produksjon utenfor sin kyst. Alle er begesitret.

Øl er Belgias stolthet nummer 1. Det hele begynte i Middelalderen da belgiske munker satte i gang ølproduksjon. Da Svartedauden kom til Belgia kunne ikke landsbybefolkningen forstå hvorfor munkene var forskånet fra å bli smittet. De trodde alle det var ølet. Sannheten var at de levde isolert langt ute på landet i sine klostre, og  hadde liten kontakt med befolkningen. Ølbrygging er derfor blitt en stor tradisjon og en stor industri i Belgia. Det finnes alt fra bitte små enmannsbryggerier til store eksportbryggerier, med en rekke spesialbryggerier som drives av munker den dag i dag.

Til sammen kan man regne med at Belgia har noe sånt som 850 forskjellige ølsorter. Hvert øl har sitt eget spesialdesignede glass, og sin egen historie. For eksempel, kan ølet kwak kun serveres mot at gjesten gir en sko i pant. Dette fordi glasset svært ofte ble puttet i kundens veske etter bruk og forsvant.

Belgia er ellers et alnd fullt av opplevelser. Vakre byer, små landsbyer, vakker natur i Ardennene med muligheter for padling, gåturer, jogging, sykling (som for øvrig er Belgias nasjonalsport),  badebyene på kysten innbyr til flotte feriedager, og så har Belgia massevis av dyreparker,  amusementparker, kafeer og restauranter.

Skulle man ha lyst på SPAbehandling er man på det rette stedet. SPA kommer fra den belgiske byen SPA, og tradisjonen er holdt ved like. Her får man hva man er kommet for. Et fantastisk flott landskap og nydelige SPAhoteller. Varme kilder, og flott turterreng.

Les ellers mer om Belgia under noen utvalgte destinasjoner på denne hjemmesiden.  Til slutt utsnitt fra  Jan van Eycks berømte altertavler:

“Tilbedelsen av lammet”, som man ser i Ghents vakre Sint Baafskatedral.