Hallo der ute - her er hjemmesiden min!

Antwerpen

Uansett hvor mange byer jeg besøker, hvor mange land og kulturer jeg opplever,  jeg blir ikke lei av Antwerpen. Det er en utrolig vakker by, med så mange spennende mulighter at det ikke er så mange byer som kan utkonkurrere den.

Antwerpen ligger ved elven Schelde og Europas nest største havneby

Antwerpen er Belgias nest største by med ca. 500.000 innbyggere, og Flanderns kulturelle og økonomiske hjerte. Flere trendmagasiner har nå kåret Antwerpen som et av Europas viktigste reisemål, og grunnene for dette er mange. Jeg skal prøve å komme innom mesteparten her. For det første har Antwerpen Europas største kafetetthet. Når vi snakker kafeer i Antwerpen har de alltid øl og vinservering. Og – innbyggerne bruker dem. Det er alltid masse mennesker på kafeene, og når været tillater det er det et yrende folkeliv på stoler og bord på gata utenfor kafeene. Med en rekke ølsorter å velge mellom, både vanlig pils som Stella Artois, Jupiler og Maas, eller Anterpens kongeøl De Komick, den lyse Hoegaarden, fruktøl, monsterøl, trappister og klosterøl blir man aldri lei av kafelivet.

Cafe Pelikaan ved Melkmarkt

Byen kan tilby en rekke flotte og billige spisesteder i tillegg, for eksempel i et av kvarterene rundt  jernbanestasjonen der over 30 lands kjøkken er representert, eller på Groenplaats der belgisk kokkekunst får vise hva den er verdt eller rett og slett langs gågaten, Meir, der man har en rekke valg.

Gågata forøvrig har masse butikker, og er hyggelig fordi det ferdes så mange interessante mennesker der, men det er smugene bak gågata som virkelig gir en masse glede. I de små gatene fines alle spesialbutikkene. Her finner man “The Antwerp Five”, Antwerpens fem kjente moteskapere, som til og med Paris har måttet anerkjenne somn geniale. I tillegg ligger det antikvariater på rekk og rad, og på dn enorme markedsplassen bak Rubensplein finner man alt man trenger hver lørdag og hver søndag. Av og til er det Vogelmarkt. Da selges undulater, høner, gjess. ender, papegøyer, duer -you name it. Ellers er markedet fullt av osteselgere, frukt og bærselgere, sykkelselgere, klær, mat, sokker, underbukser, instrumenter og antikviteter. Virkelig verdt et besøk.

Malerern Pieter Paul Rubens er forøvrig Antwerpens stolthet. Han tilbrakte mesteparten av sitt liv i Antwerpen, men gikk i lære hos DaVinci og andre italienske kusntnere. Han skal ha lært dem ett og annet også. Huset der han bodde og arbeidet er i dag et museum, der man kan lære om hans liv og levned. Dersom man ønsker å se hans fantastiske oljemalerier finnes et stort utvalg av hans kunst i Museum voor Schone Kunsten i Het Zuid og i Antwerpens flotte Onze Liefe Vrouwenkatedraal. Antwerpens katedral er så absolutt en nødvendighet å besøke, både utvendig og innvendig. Dette er et helt spesielt landemerke med et flott gedigent tårn, mens det andre mangler. Grunnen er at da Beliga var spansk bygde katolikkene i dyre dommer for åvise deres rikdom og deres ike kultur. Da pengene tok slutt mangler det ene tårnet, og dermed har det blitt som det har blitt. Inni katedralen finner man Rubens’ beste malerier.

Antwerpen er bare full av aktiviteter og  spesialiteter. En flott dyrepark, kåret til en av verdens mest humane, ligger ved Sentralstasjonen, det samme gjør Diamantmuseet. Antwerpen er verdens ledende diamantby, og produksjon og salg er det faktisk Antwerpens ortodokse jøder som står for. Det finnes ca. 20.000 ultraortokse, hasidiske jøder i Antwerpen. Mesteparten bor i området rundt sentralbanestasjonen og ved bydelen Berchem.

I dette området ligger det diamantbutkker som paddehatter. Det finnes kosherrestauranter, kosherslaktere, kosherbutikker, ortodoks klesbutikk, synagoger og tre jødiske skoler.  Antwerpens jøder ble nærmest utryddet under krigen, men belgierne sørget for å ta vare på barna deres når de klarte å lure tyskerne til å tro at disse barna var belgiske barn. I løpet av krigen ble de jødiske barna oppdratt i jødisk tro, og da krigen var over vendte de få overlevende jødene tilbake, og flere kom til fra andre byer i Europa. Belgierne lokket dem til å ta tak i diamantbusinessen ved å tilby dem gunstige skattefordeler og selvføgelig full kulturell autonomi. Dermed ser man stadig ortodokskledte jøder i Antwerpens gater. Og det jeg liker aller best, de snakker jiddisch med hverandre. Helt rått!

And the hits keep coming.  Grote Markt, i gamlebyen, er så godt bevart at man tror det er nærmest nybygd. Her finner man het Stadhuis, en rekke av de gamle guildhusene, et hus for hver yrkesgruppe, en vakker brosteinbelagt plass, flere kafeer og restauranter, og den kuleste av dem alle: En statue av den romerske soldaten som kappet hendene av den slemme kjempen Brabo som krevde bompenger av skipperne som ville inn til Antwerpen. De som ikke betalte fikk hendene kappet av og kastet i Schelde. Romeren gjorde det samme med Brabo, og derav navnet Antwerpen, egentlig Hand Werpen, kaste hånda.

Brabo mister hendene sine, Stadhuis i bakgrunnen

Det arrangeres en rekke evenementer på Grote Markt, både rockekonserter, julemarkeder, skøyteløp på kunstisbane i desember, Gaypride, salgsboder, ølfestival – her er det mange muligheter. Groenplaats er en annen plass med en flott staute av Pieter Paul Rubens og en rekke kafeer, bare 2 minutters gange fra Grote Markt. Antwerpens største ølfestival går av stabelen på denne plassen i sluttan av juni. Da kommer ølbryggere fra hele Belgia og tilbyr alt fra blåbærøl, kokosøl, havreøl til Stella Artois. Der selges poletter, en euro per  pollett. Du bytter inn en pollett med et glass øl.

Antwerpen er full av overraskelser, og det beste er egentlig å bare vase rundt, sette seg ned for en øl eller en kaffe, og vase videre. Het Zuid er Antwerpens Grünerløkka. Der har man fjernet det gamle havneområdet og rett og slett bygd opp en bydel bestående av hippe kafeer, kule boliger av alle mulige slag, små kvarterer, gamle og bevarte bygninger – og kule møteplasser. Det er tjue minutters gange fra sentrum, men man kan ta trikken til en euro tjue også.

Mitt favorittsted er Kipdorp, fem minutters gange fra barene De Bengel, Den Engel og De Stengel gjennom en sidegate fra Grote Markt. Her møter man de virkleige Antwerpenaaren i slitte kafeer, brosteinsbelagte plasser, små koselige butikker – rett og slett litt dagligliv.

Kipdorp

Og så hovedfavoritten: Schelde – og tunnelen – og den fantastiske Linkeroever! Denne er det ikke så mange som kjenner til. Saken er at på 60-tallt bygde man en egen bydel på den andre siden av Schelde. Her ligger noen blokker, en del villaer, men ellers er det  et gedigent rekreasjonsområde med en elvestrand, en stor skogmed ville kaniner og fugler, myrlandskap, store parker og selvfølgelig noen hyggelige kafeer og restauranter. Dersom man ønsker en joggetur er dette perfekt. Sjekk dette:

En tunnel under Schelde for fotgjengere og syklister. Helt rått. En heis eller rulltrapper tar deg ned, og så går du en kilometer, og dermed er du på den andre siden av elven, og på landet – rett og slett.

Santa Annastrand, sted for festivaler og deilige sommerdager

Santa Annstranda er målet for mange besøkende på varme sommerdager. En flott elvestrand som strekker seg et godt stykke langs elven. Ovenfor er det store gressletter, svømmebasseng og restauranter og kafeer. Litt lengre bortenfor er det øde og stille – og her kan man nyte den flotte naturen området har å by på.  Og ja, man er garantert å se kaniner. Fra Linkeroever kan man se Antwerpen Skyline

Antwerpen Skyline. Legg merke til skyskraperen, den er Europas aller første!

Vel tilbake i sentrum ligger en av Antwerpens beste restauranter rett ved utgangen av tunnelen, på den andre siden av gaten. Zuiderterras har utsikt rett ned i elven, og over på Linkeroever. De har nydelige belgiske retter, og et flott interiør. Kan anbefales.