Hallo der ute - her er hjemmesiden min!

Santiago de Chile

Santiago de Chile, Sør Amerikas kanskje største sjarmtroll. En vakker og pulserende storby som ligger i en vakker dal omgitt av høye Andesfjell. Rett utenfor bykjernen ligger vingårder på rekke og rad, i byen finnes megalomane shopppingsentere og byen er proppfull av restauranter som overgår hverandre i kvalitet og store porsjoner.

Blir man lei av masete kjøpesentre er markedene alltid et godt alternativ. Markedene baserer seg på mat av alle slag, klær og ofte brukskunst. Los Dominicusmarkedet er ett av dem som ligger i et idyllisk område, og hvor du får kjøpt alt fra gull til fyrstikkfigurer. En time opp i Andesfjellene og du finner skiresorts, tre kvarter mot vest, og du soler og bader på vakre strender. Velger du å besøke skiområdene kan du gå milevis på langrenn eller cruise slalåm nedover lange bakker. I pausene er det kafeer som serverer det du trenger, og utsikten er fantastisk uansett hvor du befinner deg. I Valle Nevado tilbys skikurs, fjellklatringskurs, flog svært gode hoteller eller resorter. Skisesongen er vanligvis fra mai til oktober.  Viña del Mar, som er enn del av havnebyen Valparaiso er Chiles flotteste badeby. Her foregår det meste av vannsport og vannaktiviteter inkludert brenning og bruning av hvite europeiske hudtyper.

Santiago vekker for oss som husker Augusto Pinochet minner om brutal undertrykkelse, forfølgelser og drap. Dette glemmer man når man kommer til Santiago. Pinochets ånd hviler ikke lengre over denne vakre byen. På min liste er den nummer 1 i Sør Amerika. Gamlebyen er et kapittel for seg. Her kommer du lett i snakk med andre som er ute i samme ærende som deg selv. Du går nemlig ikke til Gamlebyen hvis du ikke er interessert i musikk. Her ligger jazz, blues, rock og popbarer med live underholdning kveld etter kveld. En rolig og god atmosfære over alt.

Plaza de Armas er Santiagos sjel. Hit kommer de, de vanlige menneskene i byen for å shoppe i små spesialbutikker, sjekke salgsbodene på gatehjørnene, se på underholdningen som de lokale kunstnerne og musikerne stiller opp med. I denne bydelen ligger La Moneda, presidentpalasset. Det er nå renovert etter kuppet i 1973 og åpent for publikum. Det er til og med bygget et museum under bakken som forteller om presidentpalassets historie.

Santiago byr på fiesta hele natten. Ingen ting stenger før det er tid for desayuno – frokost. Som i så mange storbyer er det nødvendig å vite hvor de beste nattklubbene finnes, hvor barene holder til, og hvor de ulike musikktypene spilles. Det er svært vanlig å spise sent på kvelden. De fleste går fra sen middag til en bar som holder åpent til de tidlige morgentimer. Vil du ha livemusikk, reiser du til bydelen Bairro Brasil. Her ligger gamle men nyoppussede bygninger i brosteinsbelagte gater. bygningene, og de brosteinsbelagte gatene. Hvis du er interessert i punk, acid jazz eller house finner du det her. Et sydende natteliv og restaurantliv finner du i Barrio Suecia eller Calle Suecia. Calle Suecia blir på folkemunne ofte kalt ”Calle Sucia”.  Suecia betyr Sverige på spansk, mens Sucia betyr skitten. Det er her du ber taxisjåføren droppe deg av hvis du vil ha et gedigent utvalg av restauranter fra snackbarer til de mer sossete sakene, og ikke minst hvis du savner nattelivet i Puerto Ricosenteret  eller Playa på Gran Canaria og gjerne vil gange dette med 20. Det er helt vilt. Hit kommer i hvert fall 80 % av Santiagos turister for å gjøre byen, og en hel haug med lokale folk i flere aldersgrupper. Diskoteker, Club Remember, Husker du, Acid, Rock – FIESTA! All night long.  Dette er garantert vellykket og du vil helst sikkert prøve en gang til eller to hvis hodet holder.

Dagen derpå kan man kanskje slappe av i en av byens mange parker. Det finnes flere flotte grøntanlegg som byr på mer enn bare gressplen og trær. Ofte er det underholdning av ymse gateartister, lamaer, geiter og hester man kan ri på for en rimelig penge, og stands som selger forfriskninger. Når temperaturene stiger om sommeren er parkene fulle av folk som søker skygge.

Santiago huser halvparten av Chiles 14 millioner innbyggere. Santiago er et finanssentrum, og mange chilenere har funnet sin lykke i denne byen. Skyskraperbyen er fascinerende moderne, og i flere bydeler bygges skikkelige jet-setleiligheter til priser de fleste av oss dessverre aldri får råd til.

 

En passe utflukt fra Santiago er Maipodalen. Det er her man finner Chiles beste vingårder. De fleste kjenner til Concha y Toro. Men det finnes mange flere, og mange litt mindre og kanskje hyggeligere. Som regel tilbyr de vinsmaking til visse tider på dagen omvisning og så har de restaurant med god mat og den beste vinen. Argentinas store vindistrikt Mendoza ligger rett over Andesfjellene. Hit går det buss som tar deg gjennom tunnel til den andre siden. Reisetiden er på 3 timer.