Hallo der ute - her er hjemmesiden min!

Nederland

God schiep de wereld – de nederlanders schiepen Nederland. Gud skapte verden, nederlenderne skapte Nederland. Det er nok en del sannhet i dette ordtaket som nederlenderne er så glad i. Mesteparten av Nederlands areal er nemlig gjenvunnet fra Nordsjøen, og holdes tørt ved at det pumpes millioner av liter vann ut i havet, at kanaler og diker holder Nederland tett fra oversvømmelser, og 17 millioner mennesker bor i et av verdens tettest befolkede land. Nederland har klart å få til en sunn økonomi, et godt planlagt landbruk med beitemark, gartnerier, blomsterenger -alt gir inntekter. Nederlandske tomatbønder produserer for eksempel tre ganger mer effektivt enn en norsk tomatbonde. Jada, all dyrking skjer i drivhus, både i Nederland og i Norge. Nederlendere går for å være verdnes mest liberale folkeslag. Vel og merke så lenge det ikke koster dem noe å være liberale. Homobryllupp, fri hasj, eutanasie – alt er i orden. Men å plukke sin egen frukt hos kjøpmannen, sine enge tulipanløk på blomstermarkedet, nei se det – det går ikke.

Nederland

Nederland fascinerer. Landet er flatere enn Danmark, men har et lite kupert område helt i sørøst mot den belgiske grensen. De som bor i dette området mener at de egentlig er belgiere, så det ekte Nederland er faktisk flatt som en pannekake. Og pannekaker er Nederlands nasjonalrett. Pannekaker eller pannekoeken ialle varianter, med frukt, is, bacon, sirup, syltetøy, egg, ost, skinke – bare fantasien setter grenser for hvordan nederlenderne tilbereder sine pannekoeken.

images (33)

Nederlands mest besøkte by er selvfølgelig Amsterdam, og det er ikke uten grunn. Bare en halvtimes tid unna ligger en av Europas travleste flyplasser, Schiphol, så byen er lett tilgjengelig. Amsterdam er kjent fot sin sine vakre kanaler som går som sirkler seg igjennopm hele bykjernen og de indre bydeler. På kanalene finnes husbåter, , der det faktisk bor folk, og langs kanalene ligger den gamle bebyggelsen intakt slik de første nederlenderne som kom sørfra anla byen. Husene er smale, fordi man tidligere måtte betale skatt etter hvor mye de opptok av gaten, altså bredden. Derfor bygde amsterdammerne smalt og høyt. De fleste av husene eies av byen Amsterdam, og kan kun leies. Langs kanalene er det plantet trær, og man har laget sykkelstier. Sykkel er framkomstmiddelet i byen, glem både buss og bil i kanalbyen. De aller fleste sykler året rundt. Amsterdam kan ellers by på en rekke brune kafeer med nederlandske og belgiske ølsorter, indonesiske restauranter med sine rijsttafel – med en haug av indonesiske småretter for en rimelig penge, Van Goghmuseet, Rijksmuseum med den kjente Nattevakten av Rembrandt, Damrak, plassen der alt kan skje, Kalverstraat for shopping, og selvfølgelgig Red Light District, som bare er et sirkus man må le av. De koseligste i Amsterdam er å rusle rundt i de små smugene i  kanalområdene, for eksempel Jordaens, shoppe litt påå et av de små markedene, ta en kanaltur med en av kanalbåtene og et måltid med kanalutsikt.

images (31)

Men Nederland er ikke bare Amsterdam. Byer som Utrecht, Leeuwaarden og Haarlem har alle mye å by på. Utrecht har for eksempel flotte kanaler, men er mindre og mer oversiktlig enn Amsterdam. Det er selvfølgeglig lettere å komme i kmontakt med folk utenfor Amsterdam i og med at få turister finner veien til andre steder i Nederland. Gouda mener jeg er et must dersom man skal lære å kjenne litt av den nederlandske kulturen og den nederlandske krmmerånden. Som kjent er Gouda en av verdens ostehovedsteder, og det vet folk som bor der godt. En gang i uken,  på byens marked er det salg og auksjoner. Det foregår pruting og “dealing” over en lav sko. Et artig skue for utenforstående. Byen er en vakker middeladerby med tradisjonell arkitektur. Brosteinbelagte gater, hyggelige puber og gode eethuizen (restauranter).

images (23)

Nederland har lite natur å by på, bortsett fra den naturen nederlenderne har manipulert og laget selv. De flotteste stedene å ferdes er nok de frisiske øyer og Texel, der man lett kan leie en sykkel å ferdes rundt øyene på smale sykkelstier gjennom myrland, langs dyrka mark, gjennom små landsbyer og langs kilometerlange strender. Rett og slett idyllisk. Billige overnattingsmuligheter på herberger eller gårder. Zeeuw Vlaanderen helt i sør mot den belgiske grense er også et fint område, med lanfsbyer som Sluis og Cadzand, litt mer rufsete landskap enn det vanlige i Nederland, der man omtrent bare ser firkanta jorder omringet av små kanaler. Joda, Nederland er vel verdt et besøk.

images (27)