Hallo der ute - her er hjemmesiden min!

Haïti/Ayiti

Haiti (fransk: Haïti; haitianskkreol: Ayiti), offisielt Republikken Haiti (République d’Haïti; Repiblik Ayiti) utgjør den vestlige tredjedelen av øya Hispaniola i detkaribiske hav, vest for Den Dominikanske Republikk. Haitis hovedstad og største by er Port-au- Prince.  Haiti er det mest fjellrike landet i Karibia. Den høyeste toppen er Pic la Selle (2680 m).

Haiti var opprinnelig en fransk koloni, men etter et slaveopprør i kjølvannet av den franske revolusjonen,erklærte landet seg uavhengig fraFrankrike  i 1804. Haiti var dermed blant de første koloniene som erklærte sin uavhengighet. Befolkningen er, til forskjell fra sine naboland, hovedsakelig av afrikansk opprinnelse. Haiti har en lidelseshistorie på linje med Armenia, Tibet eller for den saks skyld Afghanistan. Her har den ene despoten overtatt etter den andre. Alle husker vel Papadocs og Babydocs regime, der landet ble plyndret for alt det eide, inkludert den vakre tropiske skogen som en gang preget hele Hispaniola, men nå er nærmest fraværende  i mesteparten av Haiti. Papadoc kan også ta ”æren” for at Haiti ikke har noen europeisk befolkning igjen. Han ville nemlig skape verdens første ”svarte” republikk, og kastet ut europeere, en etter en, til det var 0% hvite igjen i Haiti. Synd, fordi etterkommerne av kolonistene satt på mye kompetanse og kunnskap som kunne hjulpet Haiti til en bedre framtid.

Haiti er en demokratisk republikk på papiret. Landets første demokratiske grunnlov ble godkjent i en folkeavstemning i 1987. Makten til presidenten ble innskrenket, og det ble dannet folkevalgte regionale råd. Det interessante og det kule her er at haitiske språket og religionen voodoo fikk offisiell status. Det haitiske språket er et slags fransk-kreolskt sammensurium av fransk, afrikanske språk og en svært forenklet grammatikk. Veldig artig å høre på og prøve å forstå. Den politiske situasjonen i landet er svært kaotisk, og det er spesielt befolkningen som lider. Fire av fem lever i fattigdom,  nesten ingen  har tilgang til rent vann og spedbarnsdødeligheten er den høyeste av alle latinamerikanske land.  Innbyggertallet vokse rmed rekordfart. I dag regner man med at det bor 10 millioner mennesker i Haiti, og de bor konsentrert i byene. På grunn av fattigdom, overbefolkning og politisk vold bor i dag rundt 1,5 millioner haitiere i andre land. Jordskjelvet i 2010 førte til enorme ødeleggelser og raserte hovedstaden.  Over en million haitianere bor nå i improviserte leire og hjelpearbeidet etter katastrofen tar tid på grunn av total mangel på infrastruktur. Man regner med at 3 millioner haitianere er avhengig av nødhjelp.

Det er kanskje ingen bombe når jeg sier at Haiti har det laveste bruttonasjonalprodukt per innbygger på hele vestlige halvkule, og at landet sloss med Bangladesh, Sierra Leone og Rwanda om sisteplassen blant verdens fattigste land. Men det finnes også svært rike haitianere, og det gjør selvfølgelig situasjonen enda verre for dem som ikke har noen ting. Forskjellene på fattig og rik innad i landet er stor. Skattereglene er svært generøse, så det kommer minimalt med bidrag til statskassa. Uten bidrag fra utlandet ville landets økonomi ha falt sammen.

Jordbruket er lite effektivt og produserer for det meste mat til den enkelte husholdning. Lønnsnivået er også svært lavt. Landet sliter med mye korrupsjon, og den urolige situasjonen gjør det vanskelig for utenlandske og nasjonale bedrifter å etablere seg i landet. Flere haitiske ressurspersoner har derfor valgt å reise ut av Haiti. Mange familier overlever i dag på penger de får tilsendt fra slektninger i utlandet. Hyppige naturkatastrofer har vært en stor økonomisk belastning for landet, ikke minst jordskjelvet i 2010 som medførte enorme materielle skader og gjorde 3 millioner mennesker avhengig av nødhjelp.

Jordskjelvet som traff Haiti i januar 2010 etterlot seg hovedstaden Port-au-Prince som en enorm søppelhaug. Titusener mistet livet, og millioner ble hjemløse. Per i dag er Port-au-Prince intet sted å tenke på for turister. De eneste som har noe der å gjøre er hjelpearbeidere. Og de må jobbe. Port-au-Prince betegnes fortsatt som et enormt katastrofeområde, og det vil ta lang til å få hovedstaden på fote igjen. Så per i dag er rådet: Stay off  Port-au-Prince.

Jacmel ble også truffet av jordskjelvet, om enn ikke i samme grad som Port-au-Prince. Hit  er det fullt  mulig å reise. I sin storhetstid, under fransk styre, var denne byen Karibiens Dronning. Her kan man oppleve den gamle kaffehavnen med koloniale bygninger  i en rolig og avslappet atmosfære.  Det beste er å gå en runde i byen, nyte den, snakke med folk med sine kreolske aksenter og selvfølgelig – drikke en kopp haitiansk kaffe  Mange reiser hit for å shoppe  brukskunst og pappmasjefigurer, og en gang I året er det et artig karneval hvor alle byens innbyggere er med.

Videre vestover blir atmosfæren enda roligere og her møter man virkelig det haiti-kreolske livet. Les Caves er en hyggelig liten by, med et par gode restauranter, men er vel helst stedet folk bruker for å komme seg med ferja til den vakre Île-à-Vache. Denne lille øya har kanskje noen av Karibiens vakreste strender. Her finner du også luksushotell til for tiden en svært rimelig penge.

Haiti er ikke akkurat overstrømmet av turister i disse dager. Man bør også få med seg Haitis største nasjonalpark på fastlandet, nemlig Parc National Mavaya. Dette er et fugleparadis med flere hundre arter, og man ser dem hele tiden. Enormt! Papegøyer i alle størrelser og farger, og alle andre mulige vakre fugler trives I denne parken. Fortsetter man videre fra parken mot vest, kommer man til  en øde landsby som ligger på den andre siden av et digert fjell, klemt mellom fjellet og havet. I Jérémie har mange kjente diktere skrevet sine dikt, og man skjønner raskt hvorfor. Her er det så still, rolig og vakkert – og man er nærmest alene i smådramatisk natur. Selv om veien er elendig, ta en tur. Det er verdt  det. Det. Innbyggerne er thrilled over å mote tøffingene som kommer, og det vanker hjemmelaget kreolsk mat på den som er litt åpen og kan litt fransk.

For å lære mer om Haitis historie og for å få helt andre opplevelser enn elrs I Karibien er en kjøretur nordover I landet så absolutt å anbefale. Jordskjelvet rammet ikke dette området, så det er helt intakt. Cap-Haïtien er på bedringens vei, med en del hus som begynne rå få innlagt vann, skolebuseer og helsesøstere. Det som er å se her er det vakre Citadelle la Ferrièrre.

Dette slottet mener mange er Haitis hovedattraksjon. Det ligger høyt oppe i fjelletmed en fantastisk utsikt. Det var en konge som i sin tid bygde dette, og det ble ikke spart på pengene. Det finnes flere fort langs kysten som franskmennene bygde for å forsvare kolonien sin. Île de la Tortue er også et besøk verdt. Her herjet nemlig pirater i rikt monn en periode. Kystlinjen I dette område er nok allikevel det beste på en kjøretur I denne retningen. Cormier Plage kan anbefales. Og Plage Labadie er så vakker, at cruiseskipene som for lengst har sluttet med å anløpe Haiti, fortsatt tar en kort stopp her.