Hallo der ute - her er hjemmesiden min!

Edinburgh

Edinburgh er en av Europas bør-sees byer. Det kommer ikke av at den er spesielt hip, moteriktig eller kan by på enorme shoppingmuligheter, men heller av at denne byen er traust, trygg, ærlig, god og gammel. Her er det atmosfæren som gjelder. Det er rett og slett bare hyggelig i Edinburgh. Joda, Edinburgh har moderne og god mat. Du må ikke spise blomat, bønner og haggis (kumage med innvollsfyll). Edinburgh har for lengst introdusert italiensk, tyrkiske, spanske og amerikanske restauranter. De er nå der, men glem alt det. Den maten får du over alt. Noe av gleden ved Edinburgh er måltidene du får servert på pubene. Ofte enkle saker, kylling med chips, oksestek, supper, fish and chips. Men det smaker godt alt sammen når maten nytes sammen med en iskald pint fra tappekrana. Og atmosfæren i pubene er som ellers i Storbritannia. Avslappet, rolig, vennlig – og så blir det lett å komme i kontakt med skottene.

Men, de restaurantene som virkelig er å anbefale her er de indiske. De finnes på hvert eneste gatehjørne i de større byene, og etter hvert på landsbygda også. Indisk curry og tandori har vokst seg kjempestore i Skottland, og det er ofte hit de går for et rikt og rimelig måltid. Her finnes alle mulige styrker på kryddernivået i maten, og man får store porsjoner.  Anbefales framfor noen annen restaurant !

Castle08

Edinburghs innbyggertall er 500.000 stolte skotter. I tillegg kommer en haug av studenter fra hele verden. Mange nordmenn reiser til  Edinburgh for å studere blant annet økonomi.  Innbyggerne her er forresten veldig opptatt av det norske, og setter stor pris på å slå av en prat med nordmenn. Mitt inntrykk er at mange av dem føler seg nært knyttet til Norge, mer knyttet enn vi føler oss til dem.

Edinburgh er hovedstad og nest-største by i Skottland. Byen begynte sin karriere som  hovedstad i Skottland i 1437. Så ville historien det slik at Skottland ble forent med England, og dermed ble hovedstadsfunksjonene til Edinburgh  avskaffet.  Etter en folkeavstemning om devolution (mer selvstyre) ble Edinburgh gjenopprettet som hovedstad i 1999. «Nye» hovedsteder må ha et skikkelig parlament, og det skulle vise seg at den gamle parlamentsbygningen ble for liten og knuslete for Skottlands selvstyremyndigheter. Det er derfor bygget en liten gigant, som folk elsker å kritisere, men som egentlig ser ganske lekker ut. At den vel er litt malplassert, der den ligger langs The Royal Mile, med Gamlebyen rett rundt hjørnet er mulig. Få med deg parlamentsbygningen. Om ikke annet får du se hva man får for 430 millioner pund når det gjelder bygninger for tiden.

CastleGardens04L

På toppen av gamlebyens hovedgate, The Royal Mile, ligger Edinburghs stolthet og største attraksjon. Her finner man nemlig Edinburgh Catle. Edinburgh Castle ligger på toppen av en vulkansk klippe med kun en mulighet for adkomst. Gjennom historien har Edinburgh Castle spilt en sentral rolle i skottenes kamp mot de engelske rivalene i syd. Esplanade er stedet hvor den årlige Edinburgh Military Tattoo blir holdt, en oppvisning av militærmarsjer og orkester, og i dag er Edinburgh faktisk det mest besøkte turistmålet i Storbritannia etter London.

En spasertur langs  Royal Mile ned de trange smugene mellom de høye 1600-1700-tallsbygningene, er en fantastisk attraksjon i seg selv.  Den ene bygningen er vakrere og mer storslått enn den andre. Her på en fortausrestaurant satt JK Rowling og skrev den første boken om Harry Potter. Her ble detektivlegenden Sherlock Holmes til, og her skrev Robert Louis Stevenson boken om Jekyll and Hyde. Et annet helt spesielt must –see  i Edinburgh er Mary King’s Close. Sjekk forholdene under tidenes verste bolighai. Uten dagslys, gjennomlufting eller vannforsyning. Alle beboerne omkom under pesten i 1645. På 1700-tallet, da folketallet i byens slumkvarter økte drastisk, ble byens vekst hemmet av bymurene, og det ble bygd hus på opptil tolv etasjer, den gangen blant verdens høyeste. Flere av etasjene lå under bakkenivå, og det hevdes at mange mennesker aldri så dagslyset, at de ble født, vokste opp og døde under bakken.

Grassmarket er det kuleste området hvis du vil være med på publivet. Her er det massevis av livlige folk, og mange puber å velge mellom. Grassmarket har endret karakter opp gjennom historien. Fram til 1700-tallet var det her de offentlige hengningene foregikk. Nå er plassen, som ligger midt i «The Old Town», et naturlig utgangspunkt for «pub crawling». Det er nok å ta av. Edinburgh har rundt 700 puber og barer.

Det er alltid kult med utenlandske butikker, kanskje særlig de som ligger i handlegata Princes Street, eventuelt i St. James Shopping Centre. Men Edinburgh er ikke noen motemetropol. Billig er det heller ikke. De artigste kjøpene gjør du i de mange antikvitetsbutikkene. Skottlands nasjonalgalleri er også verdt etbesøk , med en av Europas fineste samlinger. Her er blant andre Rembrandt, Tizian og El Greco.

Edinburgh er omkranset av store grøntområder. Og folk bruker dem. Det yrer av liv. Rett bortenfor parlamentsbygningen ligger et stort hedeområde med små innsjøer med ender og svaner og allskens andre fugler. Grønkledte åser forbundet av små, smale stier er svært innbydende.Ta turen til byfjellet Arthur’s Seat. Bratt til å begynne med, men ikke så langt som det ser ut. Praktfull utsikt fra toppen.

Edinburgh har også en dyrepark med mange dyr, og er spesielt kjent for pingvinene. Edinburghs nyeste opplevelsessenter en en miniatyr av Londons tusenårsdom. Dynamic Earth ligger i det vulkanske Hollyrood-området og viser jordens historie gjennom 4500 millioner år.