Hallo der ute - her er hjemmesiden min!

Charleroi – Verdens styggeste by?

I følge en nederlandsk undersøkelse troner Charleroi i Belgia på toppen av verdens styggeste by kåringen. Ja vel, ja la oss ta en titt på denne byen og hva man kan oppleve der. Charleroi ligger i Wallonia, Belgias franskspråklige del. Byen med omkringliggende drabantbyer har et innbyggertall på cirka 500.000 og er dermed Wallonias største by. Samtidig er den kanskje Belgias mest mislykkede by. Charleroi har gått fra det belgierne selv kalte verdens rikeste og største industrielle område til et av verdens fattigste og mest slitne steder.

Fra den industrielle revolusjon til rundt 1960-tallet var Charleroi full av entusiasme. Den ene fabrikken etter den andre poppet opp, og byen tiltrakk seg arbeidere fra hele Europa. Her var det gruvedrift, stålindustri, kull, kjemisk industri og ikke minst glassverk. Byen nøt av store inntekter og fornøyde innbyggere. Men arbeiderne var glad i streiker. Det var generalstreiker på linje med Pre-Thatchers Storbritannia, men ingen Thatcher til å rydde opp.

I dag er mesteparten av det industrielle eventyret en stor spøkelsesby. Store slagghauger ligger rundt omkring, enorme fabrikkbygninger står tomme og så har Charleroi kanskje verdens eneste spøkelsesmetro. En metro som aldri ble tatt i bruk, men allikevel bygget. Riktignok ble ikke den fulle metroplanen ferdigstilt, men her har man altså en fiks ferdig metro med rulletrapper, stasjoner og så videre som ingen bruker. Det eneste toget som gikk var prøveturen. Siden den gang står metrolinjene tomme.

Mange har prøvd mye rart for å lokke flere turister til Charleroi. For eksempel gjorde man om en nedlagt metallfabrikk om til et gedigent zoo. Men som så mye annet mislyktes dette prosjektet også. En løve og flere andre dyr rømte og tok seg en spasertur i byen. Dermed ble zooen stengt for godt. Kloke belgiske hoder vet å utnytte situasjonen, og nå har man endelig funnet en måte å få tak i turister til byen. Og turistene strømmer på. Hvem vel ikke se verdens styggeste by og oppleve historien på nært hold? Forskjellige reiseselskap organiserer nå bysafari i Charleroi. Man får være med i spøklesemetroen, man får se stedet der Magrittes mor begikk selvmord, man får gå på spasertur i Europas mest depressive gate, klatre i slagghauger, se utrangerte fabrikker og ikke minst får man se hjemmet til Marc Dutroux, mannen som voldtok og drepte belgiske jenter.

http://www.charleroiadventure.com/index.php?page=home

Men så skal det sies at ikke hele Charleroi er stygt. I sentrum finner du Place de Charles II, en vakker plass med flotte bygninger og en super atmosfære. Det er markeder rundt Hotel de Ville som er spennende, mange morsomme barer hvor du kan nyte de forskjellige belgiske ølsorter, gode restauranter med nydelig belgisk mat, et helt spesielt klokketårn, flere museer som burde være av interesse. Blant andre kan Charleroi by på et storslått kunstmuseum og et artig fotomuseum. Man kan gå tur langs elven Sambre som deler byen, og selvfølgelig praktisere fransk.